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第一節 前言—有水斯有未來

水、空氣與陽光乃人類生存三要素,缺一不可;水無代替品,而油、電尚可由天然氣、煤等替代,足見水之重要性甚於油、電。日前,世界自然基金會 (WWF,World Wild Fund for Nature)發表《富有的國家,貧窮的水資源》報告,指稱「全球性水荒問題因聖嬰現象、全球暖化等氣候變化,降雨減少且日趨嚴重,而水資源的短缺、污染越來越普遍」,警示已開發國家正面臨水資源危機,水資源已成為廿一世紀的重要課題。
近年來,隨著生活水準提高、需水之高科技產業活絡,臺灣地區民生與工業用水遽增,復因地狹人稠、水源開發不易,島上水資源面臨「缺水」臨界點,已被聯合國列為全球排名第十八位缺水國家[註1],不僅部分地區承受缺水之苦,對於國家未來經濟發展亦形成瓶頸。

值得警惕的是,在新水源開發不易的同時,目前國內各大型水庫正面臨淤積及水位下降的難題。因此,在「開源」不易的情況下,若無法「節流」,未來臺灣地區水源不足的問題將日益嚴重。事實上,長久以來,政府一直不遺餘力地宣導民眾「節約用水」,惟其成效並不顯著,足見民眾並不珍惜水資源,其因或與水價長期偏低存有重大因果關係。是故,水價若不能合理反映水資源的經濟價值,節約用水將只是不能落實的口號。

在社會層面考量下,臺灣地區的水價偏低,不僅有誤導水資源濫用之虞,而台水公司在「入不敷出」的情況下,需肩負鉅額負債,並無充裕財力汰換全部舊漏管線,致面臨漏水率居高不下之困境,由而全省每年平白漏失約80億元的自來水[註2]。是以,為避免用水浪費,並喚起國人對水資源的危機意識,深入探討現行水價的「合理性」有其必要。
本文之作,首先分述「環境、資源與水事業」三者之現況與問題,從而檢視彼等之因果關係(第二節);其次,比較水價的「實然」(現行水價)與「應然」(合理水價),亦即探討「現行水價」合理與否的疑義(第三節)與應有的「合理水價」(第四節);其末,闡明「增收水費之運用」及其「預期效益」(第五節)。其餘,前以「有水斯有未來」啟言,後以「為生民立命」結語。易言之,本文循「因果影響對策效益」之思考邏輯,勾勒本文觀念架構如圖1。

圖1-本文觀念架構

圖1  本文觀念架構